De Xinjiang a Misisipi: capitalismo del terror, trabajo y vigilancia

Darren Byler

ESTADO DEL PODER 2021

mayo 2021

El Estado chino dentro de Xinjiang ha forjado una forma de trazado de fronteras capitalista basado en la recolección de datos y el trabajo humano no libre, que explota la diferencia etnoracial para generar nuevas formas de acumulación de capital y poder coercitivo del Estado. 

El puesto de control

"¿Dónde está su identificación?", me gritó el contratista de la policía en uigur. Miré hacia arriba con sorpresa. Había estado evitando el contacto visual, tratando de atraer la menor atención posible. En abril de 2018, en las zonas turísticas de Kashgar, donde había puestos de control policial cada 200 metros, los empleados de seguridad solían reconocer a una persona blanca con gafas como extranjera. Pero a lo largo de los años que había vivido y trabajado como antropólogo en el noroeste de China a menudo me habían confundido con un uigur.

 “No tengo identificación local. Soy extranjero. Solo tengo pasaporte”, respondí en mandarín. En otro puesto de control, un empleado subcontratado de la policía uigur me había aconsejado que dejara de hablar uigur si no quería levantar sospechas. Entonces, había adoptado la táctica de solo hablar o escribir en chino en los puestos de control.

“¡Ah! Entonces muéstrame tu pasaporte”, dijo, cambiando al mandarín, su tono casi tan plano e impreciso como el mío. Hojeó mi pasaporte, deteniéndose en mi foto. "Eso es una gran barba", comentó. "Ese es el estilo de muchos jóvenes en mi ciudad natal en Estados Unidos", respondí.

Otros empleados para la policía también me habían dado problemas en los puestos de control debido a la barba, que en 2014 las autoridades estatales habían identificado como un posible signo de extremismo religioso en hombres menores de 55 años. Los había visto escanear mi foto de pasaporte y pasarla a través de un sistema de reconocimiento de imágenes en busca de coincidencias con personas en la lista de vigilancia. Las barbas que habitualmente aparecían en la pantalla parecían ser hombres de Afganistán o Pakistán, aunque a veces parecían fotos mías.

No aparentaba estar convencido.

"Espera aquí", dijo.

Me quedé allí durante casi una hora, cada vez más preocupado. No me gustó la idea de que la policía confiscara mi pasaporte y lo retuviera durante tanto tiempo. Mientras esperaba, vi a decenas de jóvenes uigures haciendo fila, esperando para entregar sus identificaciones y teléfonos para su inspección. Miré por encima de su hombro tratando de ver la aplicación que buscaban los empleados de la policía después de que los propietarios de teléfonos inteligentes les dieran su código de acceso. No sé si la aplicación fue creada por las empresas forenses digitales Meiya Pico o FiberHome. Ambas compañías estaban trabajando en la región para convertir a los teléfonos inteligentes en dispositivos para rastrear el movimiento y las comunicaciones de los usuarios.

Finalmente, apareció un hombre han, un oficial de policía "real" que portaba un arma. Me preguntó sobre mis antecedentes, por qué estaba viajando en la región, cómo aprendí chino. Dijo que me habían buscado en el sistema, de modo que sabían todo sobre mí.

Pensé en los cientos de uigures que había entrevistado desde 2011. Algunos ya habían desaparecido en el sistema de campamentos, pero la mayoría de mis amigos uigures y kazajos más cercanos aún no habían sido detenidos. Pensé en las imágenes de puestos de control, sistemas de cámaras, letreros y equipos técnicos que aún no había subido a la nube. Las páginas de notas sobre desapariciones que podrían encontrar escondidas detrás de los cortafuegos de mi ordenador portátil. Cómo me obligarían a darles mis contraseñas de correo electrónico. Me imaginaba encadenado y arrojado a una celda de cemento abarrotada, obligado a firmar una confesión falsa diciendo que trabajaba en secreto para la agencia de inteligencia de Estados Unidos, que la antropología era solo una cubierta y que mi verdadera misión era incitar el terrorismo uigur.

"Quédate aquí", señaló la parte trasera de un taxi cercano. Sacó su teléfono inteligente y me tomó una foto junto a la matrícula. Luego me dijo que mantuviera mi pasaporte abierto y me miró de cerca. "Entra", dijo.

Se volvió hacia el taxista uigur y, cambiando a uigur de fuerte acento, dijo: "Llévelo de regreso a su hotel. No vayas a ningún otro lado. Estamos vigilando este coche”.

Me dejaron ir. A diferencia de tanta gente, yo sabía que no estaba recluido en un campamento ni se me había asignado un trabajo en una fábrica con salarios míseros. Habían recolectado mis datos, pero tenía la protección de mi pasaporte estadounidense para evitar que expropiaran o robaran legalmente mi propiedad y mi trabajo. En general, como de hecho sucede en un sistema de capitalismo global, yo estaba implicado en el sistema de control y "reeducación" que estaba estudiando. La digitalización de la vida social, la guerra global contra el terrorismo y la demanda de productos de bajo costo son una realidad en casi todas partes. Pero como ciudadano protegido, el miedo que sentí fue un atisbo momentáneo del terror que dominaba a los uigures que vi en los puestos de control. Para ellos, no había salida.

Capitalismo del terror

En los últimos años, al analizar los resultados de mi investigación etnográfica de la Región Autónoma Uigur (Xinjiang), he desarrollado un marco conceptual que me ayuda a explicar las fuerzas políticas y económicas que actúan en los puestos de control, campamentos y fábricas del noroeste de China. Llamo al concepto capitalismo del terror, una forma de creación de fronteras capitalista que explota la diferencia étnico-racial para generar formas de acumulación de capital y poder estatal. El término se centra en el papel de los complejos militar-industrial en la construcción de las economías nacionales de Estados Unidos, Israel y otros lugares; y lo pone en relación con el pensamiento sobre el papel de la diferencia racial en la expansión de las industrias tecnológicas corporativas y la profundización de las formas de explotación laboral. En muchos lugares del mundo, la infraestructura de la información (herramientas forenses digitales, puntos de control biométricos y sistemas de reconocimiento de imágenes) está intensificando el poder del Estado y de las corporaciones internacionales.

En mi caso, el término "terror" en este marco conceptual nombra la forma en que los uigures y otros ciudadanos musulmanes nativos de la frontera colonial china en Asia Central han sido considerados un otro irracional y una amenaza intrínseca para la mayoría "civilizada" no musulmana. Como en muchos otros países, la visión generalizada en China de los musulmanes turcomanos como posibles terroristas –una forma socialmente aceptable de hablar de "salvajes" o “bárbaros"– abrió un estado de excepción en el Estado de derecho habitual. Una vez que alguien ha sido calificado de sospechoso de terrorismo, o lo que los teóricos antiterroristas denominan "pre-criminal", ya no goza de las protecciones civiles normales. El componente de "amenaza" también justifica que el Estado ponga en pie de guerra a la nación y a los ciudadanos de la población mayoritaria del país. Este estado de emergencia significa que la industria privada y los ciudadanos pueden ser movilizados como representantes del Estado.

Hasta ahora, lo que he descrito es un tipo particular del complejo de seguridad o militar-industrial contemporáneo. Mi argumento va más allá al plantear qué tipo de capital produce realmente este complejo y cómo encaja en la economía global. La primera forma de capital que se produce más allá de la propiedad intelectual inherente a los sistemas de vigilancia y la infraestructura policial son los datos .

La definición de Xinjiang como una zona de guerra ha creado un contexto para el uso intensivo de datos que permite a algunas de las empresas de tecnología privadas y estatales más grandes de China desarrollar nuevas herramientas de análisis forense digital, reconocimiento de imágenes y rostros, y reconocimiento de lenguaje, algo que a su vez les permite expandirse a otros ámbitos y mercados para desarrollar soluciones empresariales y de seguridad “inteligentes”. Esto no sería posible si no fuera por los programas de recopilación de datos, que proporcionaron a las empresas un conjunto de datos base sin precedentes en su escala y fiabilidad. Desde imágenes de rostros al escaneo de iris, pasando por firmas de voz e historias digitales, las empresas recopilan continuamente datos clasificados en patrones de los 15 millones de musulmanes de la región.

Este sistema refleja y amplía la recopilación de datos realizada por empresas privadas en Europa y América del Norte, desde Google hasta Palantir, pero los uigures, kazajos y otras poblaciones musulmanas en el noroeste de China, fueron privados del consentimiento tácito del consumidor y los derechos legales para proteger a los ciudadanos. En ambos casos, sin embargo, las infraestructuras de información ponen a disposición de la mirada del Estado y de las empresas tecnológicas la intimidad del comportamiento social y los movimientos cotidianos.

La segunda forma de capital está en el trabajo humano no libre que es facilitado por el sistema de “cercamiento digital”. Desde 2018, la autoridad de desarrollo regional de Xinjiang ha descrito el sistema de internamiento y de reeducación como un “motor de la economía”, en la misma escala que los hidrocarburos, el algodón y el tomate que atrajeron a la región a los colonos chinos han en la década de 1990. Los campos de internamiento albergan a cientos de miles de detenidos en un “cañería” del campo a la fábrica. La amenaza de detención junto con el poder de la infraestructura de un complejo sistema de vigilancia mantiene a otros en formas de trabajo “asignado”.

Much of what is produced in this system is destined either directly or indirectly for global export… it is important to understand that Uyghur unfree labour is a frontier of global capitalism.

Los documentos estatales sugieren que la “mano de obra excedente” uigur y kazaja se ha convertido en un recurso adicional en la economía de Xinjiang porque los subsidios estatales –desde la renta gratuita para instalaciones fabriles hasta pagos para capacitar a los trabajadores– se combinan con la presión política de los gobiernos locales en el este de China, y la población “cautiva” de trabajadores para incentivar a las empresas privadas a trasladar partes de su producción a Xinjiang. El sistema de información –rastreo de teléfonos inteligentes, puntos de control, escaneos de rostros, etcétera– junto con el temor a la detención arbitraria, una forma de Estado del terror, mantiene a los uigures y kazajos en su lugar, asegurando una fuerza laboral dócil y creando condiciones endémicas de falta de libertad.

En este contexto, el trabajo elegido libremente es imposible para la mayoría de los uigures y kazajos. En su lugar, las autoridades locales asignan grupos de ex detenidos y otros considerados parte de la "fuerza laboral excedente" debido a su falta de empleo formal en fábricas designadas por el Estado. No hay espacio para negociar salarios o protestar contra su retención, lo que parece estar muy extendido en todo el sistema. En muchos casos, las personas son "libres" de elegir trabajar en empleos asignados a cambio de salarios ínfimos lejos de sus familias o son "libres" de ser internadas. Esta falsa libertad, una condición que va más allá de la dependencia del mercado "libre", es a lo que me refiero con "trabajo no libre". Es importante destacar que gran parte de lo que se produce en este sistema se destina directa o indirectamente a la exportación global. Por eso es importante entender que el trabajo no libre uigur es una frontera del capitalismo global.

El capitalismo del terror utiliza la retórica del "terrorismo" para justificar la inversión de capital estatal y privado en industrias intensivas en datos y mano de obra. Como las secuencias de capitalismo racializado en otros lugares, la amenaza etno-racializada de los cuerpos y sociedad uigur y kazaja permite que su tierra y trabajo sean legalmente expropiados o robados, creando una nueva frontera en el capitalismo global. En mi libro Terror Capitalism: Uyghur Dispossession and Masculinity in a Chinese City Duke University Press, 2021), analizo la forma en que los proyectos coloniales actúan como fronteras de la expansión capitalista, argumentando que el colonialismo y el capitalismo son coconstitutivos. En mi trabajo actual, examino cómo los sistemas a los que se enfrentan los uigures están vinculados al poder de una infraestructura en lugares de todo el mundo y cómo estos sistemas abren vías para el trabajo de poblaciones desprotegidas a formas intensificadas de explotación.

Infraestructura de la Región Autónoma Iugur (Xinjiang, China) desde la década de 1990 Mapa de Darren Byler. Fuente de datos: National Geographic, Gro Intelligence

Una historia de antagonismo estructural

La Región Autónoma Uigur (Xinjiang) se encuentra en el lejano noroeste de la actual China. Limita con ocho naciones, desde la India hasta Mongolia. El grupo más grande de personas nativas de esta región del tamaño de Alaska son los uigures, una minoría musulmana turcomana de alrededor de 12 millones de personas que comparten una lengua turca mutuamente inteligible con una población de 15.000 uzbekos y, en menor grado, con 1,5 millones de kazajos y 200.000 kirguís que también llaman su hogar a partes de esta región. Al igual que los uzbekos, los uigures han practicado la agricultura de regadío a pequeña escala durante siglos en los oasis desérticos de Asia central.

Cuando se fundó la República Popular China en 1949, la población de habitantes de la región identificados como han era de alrededor del 6%, y los uigures comprendían aproximadamente el 75%. Antes de 1949 no estaba claro si la región se convertiría en una república de Turkestán Oriental dentro de la Unión Soviética o si las fronteras imperiales de la dinastía Qing convertirían las tierras uigures y kazajas en una colonia interna de la República Popular.

En 1949, Stalin y los líderes del Partido Comunista de China acordaron que el país debería "ocupar" la región. Durante un período de varios años, el Estado chino trasladó a varios millones de ex soldados para trabajar como agricultores en colonias militares en las tierras kazajas en la parte norte de la región. En la actualidad, los uigures representan menos del 50% de la población total y los han más del 40%.ocupar" la región. Durante un período de varios años, el Estado chino trasladó a varios millones de ex soldados para trabajar como agricultores en colonias militares en las tierras kazajas en la parte norte de la región. En la actualidad, los uigures representan menos del 50% de la población total y los han más del 40%.

No fue hasta la década de 1990, cuando China desarrolló una economía de mercado orientada al capitalismo global, que las áreas de mayoría uigur del sur de Xinjiang –donde los uigures representaban más del 90% de la población– se convirtieron en el objetivo de un proyecto colonial de colonos chinos. Fue durante este período que las reservas de petróleo y gas natural de la región se convirtieron en el foco de las corporaciones estatales o privadas. Desde entonces, Xinjiang se ha convertido en la fuente de alrededor del 20% del petróleo y el gas natural de China. Tenía un porcentaje aún mayor de las reservas de carbón de China y ahora produce alrededor del 20% del algodón y los tomates del mundo.

Este sistema económico produjo lo que el antropólogo Andrew Fischer llama "desarrollo sin poder", refiriéndose a las formas en que los proyectos de desarrollo en el Tíbet privaron de derechos a los tibetanos. El proceso de colocar a los colonos en posiciones de poder tuvo el efecto de capturar las instituciones económicas y políticas uigures, como el sistema bancario y la gobernanza de base.

Con el tiempo, creó un sistema de dominación que expulsó a los maestros uigures del sistema educativo y restringió la práctica religiosa. Al mismo tiempo, el coste de vida comenzó a aumentar, impulsado por el sector de recursos naturales, pero los uigures fueron excluidos en gran medida del trabajo en la nueva economía debido a la discriminación laboral sistémica. Los académicos uigures que trabajan en la academia china han demostrado que a medida que los colonos corporativos comenzaron a hacerse cargo del gobierno local, crearon sistemas altamente explotadores de arrendamiento agrícola y migración forzada uigur. Esto, a su vez, condujo al subempleo entre los uigures.

Estos antagonismos estructurales aumentaron en 2009, cuando se produjeron protestas callejeras uigures a gran escala, violencia policial y disturbios en Urumqi, la región uigur. Las autoridades locales respondieron con campañas militarizadas de "mano dura" en toda la región, lo que provocó la desaparición forzada de varios miles de uigures y comenzó a generar formas más profundas de resentimiento por la brutalidad policial y el control estatal. Al mismo tiempo, las confiscaciones de tierras aumentaron en el sur de Xinjiang a medida que el Estado incentivó el asentamiento en áreas de mayoría uigur, otra fuente importante de tensión.

Estas formas cada vez más intensas de control y robo legalizado fueron la causa principal del aumento de las protestas y la violencia uigur contra los actores estatales. Muchos de estos incidentes fueron descritos por los medios estatales como "terrorismo", pero la mayoría de las personas muertas o heridas en estos incidentes eran manifestantes uigures. Por lo general, iban desarmados o tenían armas improvisadas, mientras que la policía usó armas automáticas para herirlos o matarlos.

Junto al aumento de la violencia policial y las protestas uigures, la llegada en 2011 de los servicios de Internet basados ​​en teléfonos inteligentes comenzó a perfilar la práctica religiosa uigur de nuevas maneras. Muchos uigures usaron WeChat para debatir su lugar en el mundo musulmán. Debido a que las autoridades estatales no tenían la capacidad tecnológica para regular la conversación digital uigur, esta nueva plataforma a través de medios digitales precipitó un florecimiento en la instrucción religiosa uigur. Muchos se volvieron más devotos en su práctica como musulmanes, que mi investigación muestra que fue tanto una forma de protección simbólica contra la creciente presión del asentamiento han en áreas de mayoría uigur, como una forma de escapar del control estatal de movimiento, educación y éxito económico. Varios de los uigures que entrevisté en ese momento dijeron que se volvieron más devotos "porque les dio esperanza”.

A finales de 2013 y principios de 2014 también se produjo un aumento de los ataques violentos realizados por civiles uigures dirigidos contra civiles han. Destacan varios incidentes en ciudades como Beijing, Kunming y Urumchi. Estos ataques coordinados y planificados, en los que se utilizaron cuchillos, vehículos y artefactos explosivos, fueron bastante diferentes de muchos otros ataques terroristas que los medios estatales chinos atribuyen a los uigures y que a menudo eran protestas espontáneas que se volvían violentas y atacaban a representantes estatales en lugar de a civiles. En mayo de 2014, los líderes regionales declararon la "guerra popular contra el terrorismo" en respuesta a estos ataques.

Sin embargo, la guerra popular contra el terrorismo no estuvo dirigida únicamente a los criminales que llevaron a cabo los ataques y quienes los apoyaron, sino que tuvo un objetivo mucho más amplio. Precipitó una criminalización de la práctica religiosa y la afiliación étnica uigur. Inicialmente, solo los líderes religiosos fueron enviados a los campamentos, pero en 2017 el Estado comenzó a examinar a toda la población adulta musulmana.

Private industrialists and Han settlers, who had benefited from the natural resource economy, were mobilised through a dramatic increase in Private–Public Partnerships (PPPs) to develop a surveillance industry at the cutting edge of contemporary technological systems.

No se trata simplemente de prevenir el terrorismo. En respuesta al aumento de las prácticas religiosas entre los uigures y las formas globales de islamofobia que se extendieron con el aumento del discurso del terrorismo y el establecimiento del Estado Islámico en Irak y Siria, las autoridades estatales comenzaron a describir prácticas musulmanas normativas, como la asistencia regular a las mezquitas o el ayuno durante Ramadán, como signo de la propagación de la "enfermedad mental" del extremismo religioso. De hecho, la “guerra popular” se convirtió en un programa para evitar que los uigures fueran musulmanes y, hasta cierto punto, uigures.

Los organismos de seguridad estatales subcontrataron a empresas privadas y contratistas policiales para intentar transformar a las poblaciones nativas de la región y construir cientos de campos de internamiento. Los industriales privados y los colonos han, que se habían beneficiado de la economía de los recursos naturales, fueron movilizados mediante un aumento espectacular de las asociaciones público-privadas (APP) para desarrollar una industria de la vigilancia a la vanguardia de los sistemas tecnológicos actuales.

En 2016 y 2017, el Estado invirtió aproximadamente 7.200 millones de dólares específicamente en la industria de seguridad de la información de Xinjiang como parte de un aumento de más del 90% en el gasto en seguridad pública. Durante los mismos años, el Estado otorgó unos 65.000 millones de dólares en contratos privados para construir infraestructuras y 160.000 millones más a entidades gubernamentales en la región, un aumento de casi el 50%. La mayor parte de este aumento en el gasto se centró en la construcción de centros de detención y sistemas relacionados.

Discursos globales de lucha contra el terrorismo

Como ha demostrado el académico David Brophy, el sistema establecido en la región se basaba en la lógica del contraterrorismo que practicaban muchos organismos estatales en todo el mundo, desde Israel hasta Estados Unidos. La principal de estas tendencias fue la teoría de contrainsurgencia o COIN. Esta forma dominante de ciencia militar y policial se basa en tres elementos: vigilar a toda la población, fracturar la red social de aquellos identificados como insurgentes y "ganarse los corazones y las mentes" del resto de la población.

Poco después de que se introdujera la “doctrina Petraeus” de COIN en Afganistán e Irak a fines de la década de 2000, los teóricos policiales y militares de China comenzaron a pensar en cómo podría aplicarse en su país. También comenzaron a considerar cómo los llamados programas de vigilancia policial preventiva en Europa y América del Norte –a menudo denominados Contrarrestar el extremismo violento o CVE– podrían usarse entre las poblaciones musulmanas chinas.

Como han demostrado los académicos de los estudios críticos sobre terrorismo como Arun Kundnani estos programas se centran en la falacia de que la práctica piadosa del islam conduce necesariamente a una acción violenta. También se pueden utilizar para institucionalizar la islamofobia en las instituciones sociales.

Como muestro en un artículo recienteen las academias de policía de toda China y en Xinjiang en particular, los teóricos y las autoridades estatales comenzaron a combinar ambos modelos y a aplicarlos a la estrategia antiterrorista china. En ese país, la lucha contra el terrorismo realmente solo se aplica a los musulmanes turcomanos y, principalmente, a los uigures, por lo que, en esencia, este nuevo cuerpo de teoría y aplicación se estaba utilizando para atacar a los uigures. La Oficina de Seguridad Pública de Xinjiang adoptó estos marcos para normalizar y sistematizar las operaciones de inteligencia y sus exámenes de la población. Incluso el uso de campamentos imita y amplía la forma en que el ejército estadounidense reinventó la categoría del detenido en Irak y los espacios "pre-criminales" creados por los programas de CVE.

Sin embargo, lo que hace único al sistema de campamentos en Xinjiang es la forma en que enfatiza la "reforma del pensamiento" o la transformación de los detenidos, construyendo sobre el legado maoísta de los campos de reeducación. En el caso de Estados Unidos en Irak, “ganarse los corazones y las mentes” de la nación que las fuerzas armadas estadounidenses acababan de destruir y ocupar se trataba menos de instalar una colonia estadounidense y más de instalar un gobierno “franquiciado” de Estados Unidos que protegería los intereses del capital estadounidense. Como tal, se presentó como un "regalo" gratuito y fue instituido por líderes de la población iraquí con el apoyo militar de Estados Unidos. Por el contrario, en el contexto de Xinjiang hay un aspecto punitivo y "transformador" del programa que es impuesto y gestionado por autoridades estatales no musulmanas y sus representantes, los colonos.

En la literatura policial, los teóricos chinos se refieren a este aspecto del programa policial preventivo como sus "características chinas". Entonces, si bien una lógica revolucionaria de masas anterior de la era maoísta desempeña un papel organizativo, también es importante recordar que Xinjiang es una colonia de colonos nacionales de China. La reforma de pensamiento implementada por los colonizadores han sobre los musulmanes colonizados convierte la lucha revolucionaria y de "ganarse los corazones y las mentes" de COIN en un proyecto colonial.

En este sentido, entonces, la relación colonial entre China y Xinjiang y la relación imperial de Estados Unidos hacia Irak avanzan en trayectorias coloniales distintas: en Irak, una tendencia hacia una colonia franquiciada bajo el control de un gobierno instalado con un sistema de vigilancia y puntos de control que fue abandonado antes de que alcanzara su plena capacidad; y en Xinjiang un movimiento hacia una colonia con un gobierno de colonizadores y un sistema más sofisticado de infraestructura de poder.

A pesar de estas diferencias, en ambos contextos el militarismo impulsado por la información y la detención extralegal bajo la apariencia de vigilancia policial preventiva desempeñan un papel importante. Y, como explicaré en la sección final de este ensayo, las lógicas y tecnologías que surgieron de ambos proyectos están creando formas novedosas de poder estatal y trabajo no libre en todo el mundo.

Mantener a las personas en su lugar: infraestructura y poder estatal

El control policial al que me referí al comienzo de este ensayo es el tipo de espacio que ejemplifica cómo el poder estatal y la experimentación corporativa se movilizan a través de sistemas flexibles de cercamiento. Es en los puestos de control digitales donde se clasifica la población. Como yo mismo experimenté, es en estos momentos de encuentro cuando la policía interpela a las personas como sujetos del poder estatal. Sin embargo, a menudo, los sistemas de información realizan ese trabajo para la policía, clasificando a las personas en lo que los antropólogos de la tecnología denominan "guiones de acción" que funcionan de acuerdo con pautas de género y etno-raciales. La mayoría de las personas que pasaron por el control policial entregaron sus teléfonos e identificaciones automáticamente, como lo hacían de forma regular. El sistema informatizado moldeaba el movimiento de las personas incluidas en la lista de vigilancia, deteniendo a cualquiera que pareciese sospechoso. Las comprobaciones telefónicas sirvieron para garantizar que nadie descargara materiales islámicos prohibidos y, en cambio, apoyaron activamente las políticas gubernamentales publicándolas en sus muros de WeChat.  It is at digital checkpoints that the population is sorted. As I myself experienced, it is at these moments of encounter that the police yell ‘hey you’, interpellating people as subjects of state power. Often, though, the information infrastructures perform this work for the police, sorting people into what anthropologists of technology refer to as ‘scripts of action’ that function according to gendered and ethno-racial guidelines. Most of the individuals who entered the checkpoint handed over their phones and IDs automatically, as they did on a regular basis. The infrastructural system shaped the movement of watch-listed people, detaining anyone who appeared suspicious. The phone checks served to ensured that nobody downloaded banned Islamic materials and instead actively supported government policies by posting them on their WeChat walls.

Los efectos panópticos de las arquitecturas de control visibles e invisibles, ya fueran muros y torres de vigilancia o cámaras y puestos de control, mantuvieron en su lugar a aquellos a los que apuntaban y extendieron el poder de aquellos que diseñaron y estaban protegidos por estas tecnologías.

En conjunto, el poder infraestructural de este sistema, como, Michael Mann podría referirse a él, comienza a arbitrar las posibilidades de la vida misma, ubicando a los individuos en roles definidos en la fábrica, el dormitorio, la comunidad circundante y la nación. Esta eficiencia se acentúa informando a los habitantes sobre las reglas de acción y conducta adecuadas dentro del espacio y estableciendo así la autodisciplina.

El régimen laboral de reeducación

Lo que he descrito hasta ahora es la forma en que las empresas privadas de tecnología amplían su participación en el mercado y recopilan datos al servicio del poder estatal y de sus propios intereses económicos. Pero, ¿cómo funcionan estos sistemas de control para extender la acumulación de capital en relación con el trabajo?

Desde 2017, propietarios de fábricas de ciudades de todo el este de China se han instalado en Xinjiang para aprovechar los nuevos parques industriales asociados con un sistema de campamentos de reeducación, mano de obra barata y los subsidios que los acompañan. Al reubicar parte de su capacidad productiva al remoto noroeste de China los propietarios de las fábricas se aseguran de que la posición política de sus negocios estará protegida por las autoridades estatales en sus provincias de origen, mientras que al mismo tiempo pueden expandir su producción de manera segura con la asistencia de campamentos y sistemas de seguridad, algo que a menudo se describe como una oportunidad en la que todos ganan.

A finales de 2018, la Comisión de Reforma y Desarrollo de Xinjiang emitió un comunicado en el que anunciaba que los campamentos o "centros de educación y formación profesional"(jiaoyu peixun zhongxin)se habían convertido en "portadores" de estabilidad económica en la región Uigur. La comisión también ordenó a las autoridades locales  " establecer un vínculo del mecanismo de desarrollo entre la gestión industrial de las organizaciones económicas colectivas rurales y la industria de los centros de educación y formación"el eufemismo utilizado para los campos de reeducación y las fábricas conexas (énfasis propio).

Mis entrevistas con ex detenidos indican que este "mecanismo de desarrollo" se refiere a la forma en que los administradores de los campos y los propietarios de las fábricas coordinan los traslados de los detenidos con las autoridades locales en las comunidades de origen de los detenidos. A veces, los propios dueños de las fábricas seleccionan a los trabajadores entre las personas detenidas; en otros casos, las autoridades locales seleccionan a los trabajadores y arreglan los términos del contrato de trabajo para el grupo de trabajadores asignados.

Es importante señalar que no todos los trabajadores uigures y kazajos dirigidos hacia estas nuevas fábricas habían sido detenidos en campos. Un aspecto significativo de la “guerra popular contra el terrorismo” fue un proceso más amplio de proletarización de los uigures por mandato estatal en toda la región. Con el fin de cumplir los objetivos de "alivio de la pobreza” determinados a nivel central, que se centraron en colocar a uigures y kazajos en puestos de trabajo en fábricas propiedad de los han y aislar a la población musulmana mediante la dispersión y la separación familiar, los funcionarios locales y sus homólogos del este de China se encargaron de crear puestos de trabajo.

Migrant workers eat their lunch during a break from their construction job. Credit: © Andrea Bruce / NOOR / IG Handels: @andreabruce / Twitter Handels: @abruce_noor

A los trabajadores que estaban retenidos detrás de los puestos de control de los complejos fabriles se les enseñaría a hablar mandarín y a abrazar la ideología política estatal mientras aprendían a trabajar en una línea de montaje. Sin embargo, aunque algunos de los nuevos trabajadores, llamados "trabajadores excedentarios", eran simplemente agricultores de las aldeas cercanas, muchos de ellos eran familiares de detenidos. Y todos sabían que el rechazo manifiesto de estas asignaciones de trabajo podría resultar en su internamiento en los campos. Según las directrices de seguridad del Estadorechazar los planes de "alivio de la pobreza" (fupin) debía considerarse un signo de falta de confianza o de extremismo religioso predelictivo.

El mundo entero de estos trabajadores tiene lugar dentro del complejo fabril. Al igual que los trabajadores migrantes en otras partes de China, están alojados en el mismo recinto que la planta de producción. Los académicos de cuestiones laborales Pun Ngai y Chris Smith han descrito esto como un "régimen de trabajo de dormitorio". Su trabajo muestra que este tipo de arreglos permite a los dueños de las fábricas explotar en mayor medida a sus trabajadores, al exigirles que trabajen horas extras o el fin de semana, o mediante la retención de sus salarios para compensar los costos de vivienda, etc.

En su trabajo más reciente, Pun muestra que un sistema de subcontratación aísla aún más a los propietarios de empresas de los trabajadores, lo que hace que la falta de pago por el trabajo sea cada vez más común. Lo mismo ocurre con el régimen laboral de reeducación en el noroeste de China. Sin embargo, a diferencia de los trabajadores migrantes en otras partes del país, los trabajadores uigures y kazajos no pueden salir debido al poder de los sistemas de vigilancia, las barreras materiales y la amenaza de internamiento. En lugar de un sistema de subcontratistas, las fábricas en los parques industriales de “Xinjiang Aid” a menudo son administradas por una combinación de personal policial de bajo nivel y del Ministerio de asuntos civiles que también trabaja en los campamentos, un esquema de gestión que desdibuja aún más la línea entre la empresa privada y los campos de internamiento.

Las autoridades locales también habían establecido sistemas integrales de vigilancia de "condado seguro" en toda la región, que utilizaban puestos de control de identificación reales y sistemas de cámaras para monitorear los movimientos de los ciudadanos registrados en el condado.

Los recintos de la fábrica suelen estar “cerca de las comisarías populares" (bianmin jingwuzhan) o centros de vigilancia donde vigilan y controlan los movimientos de los trabajadores detenidos. Dentro de las fábricas, los sistemas de cámaras y los cuidadores observan a los trabajadores, aplicando la lógica de la fábrica y almacén "inteligentes" que se utilizan en todo el mundo. En algunos casos, la planta de la fábrica se divide en cubículos cerrados con llave desde el exterior, lo que restringe el movimiento de los trabajadores que se consideran peligrosos debido al estigma de su detención anterior.

En el régimen laboral de reeducación, los trabajadores uigures y kazajos no pueden protestar por que les quiten los salarios para pagar a los propietarios de las fábricas por su vivienda, comida y transporte, ni siquiera organizar protestas menores, como retrasos en las líneas de montaje, sin incurrir en la amenaza de detención. Además, la vigilancia en las fábricas significa que se vigilan todos los aspectos de sus vidas. Las autoridades de la fábrica deciden si los trabajadores pueden ir al baño y cuándo, qué alimentos comen, si se les permite llevar o usar teléfonos, qué idioma hablan, cuándo y cuánto tiempo trabajan, cuándo y cuánto tiempo duermen, incluso lo que hacen cuando no están trabajando.

La región de Uigur es productora de más del 80% del algodón chino, y es donde el Estado espera reubicar alrededor del 10% de los empleos de fabricación de prendas de vestir. Esto significa que la demanda de productos cada vez más baratos, como la ropa, involucra a los consumidores de todo el mundo en esta frontera del capitalismo global. En este sentido, el capitalismo del terror –las formas de productividad económica que se abren al adosar a las poblaciones la figura de terrorista– produce una población de trabajadores no libres en la frontera colonial de explotación laboral.

¿Es global el capitalismo del terror?

Si bien el sistema que se está implementando en el noroeste de China es único en términos de escala y grado de crueldad sistémica, los uigures y otros musulmanes turcomanos no son los únicos grupos marginados que están siendo divididos por una infraestructura de vigilancia similar y sistemas de mano de obra no libre.

En muchos países, estas nuevas formas de poder están dirigidas sistemáticamente a controlar a las minorías y las poblaciones de refugiados, muchas de los cuales son musulmanas. En Cisjordania, por ejemplo, los palestinos son el blanco de formas similares de poder israelí a través de puestos de control, vigilancia biométrica y recolección de datos. En mi actual proyecto de investigación en la capital de Malasia, Kuala Lumpur, examino la forma en que las cámaras con reconocimiento facial diseñadas por la firma china Yitu dan forma a las vidas de los inmigrantes musulmanes indocumentados. Las cámaras que lleva la policía auxiliar en las entradas de las mezquitas y otras áreas de alto tráfico restringen el movimiento de las poblaciones objetivo, como los rohinyás y los uigures que han huido a Malasia como refugiados.

Como ha demostrado la geógrafa Shae Frydenlund en su trabajo, el miedo a la vigilancia a su vez empuja a los refugiados a realizar trabajos eventuales de bajos salarios en la faena de pollos y la construcción en los márgenes de la ciudad. Asimismo, en Europa y América del Norte, herramientas similares de sistemas de información administradas por agencias estatales y empresas de vigilancia han conformado las vidas de cientos de miles de musulmanes como parte de los programas CVE. Desde que se desarrollaron estos sistemas como parte de la guerra global contra el terrorismo, también han comenzado a apuntar a otras minorías racializadas.

Durante gran parte de 2020, he colaborado con la antropóloga Carolina Sánchez Boe para comprender los paralelismos y las diferencias entre estos sistemas, ya sea en Xinjiang, Cisjordania o Estados Unidos. Ella muestra que en los EEUU, los solicitantes de asilo provenientes de África, América Latina, Oriente Medio y el sur de Asia, que ingresan al país a través de la frontera sur, son liberados de los centros de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y se les coloca monitores GPS en los tobillos en el marco del Programa Intensivo de Supervisión y Comparecencia (ISAP), promovido como una “alternativa a la detención”. Los solicitantes de asilo, al igual que los sospechosos de terrorismo, son incluidos en listas de vigilancia diferenciadas que les impiden viajar. Cada vez más, se les exige que envíen escaneos faciales a través de una aplicación que pueden instalar en sus teléfonos inteligentes, que en muchos casos cuenta con el respaldo de la empresa de tecnología privada Behavioral Interventions Incorporated asociada a Verizon, Sprint y Google Maps.

En Estados Unidos, las infraestructuras de vigilancia que surgieron de los sistemas antiterroristas después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 empujan a las poblaciones desprotegidas de refugiados e inmigrantes a un limbo, en los márgenes de las ciudades, donde deben trabajar por salarios muy bajos. Estas infraestructuras producen formas de destierro y violencia estructural; no se las ve, pero, a diferencia de Xinjiang, generalmente no colonizan las organizaciones sociales de los inmigrantes ni comienzan a transformar su sistema de conocimiento o prácticas religiosas de manera intencional o abierta.

En Estados Unidos y Europa, los sistemas tecnológicos de poder parecen centrarse menos en la transformación que en detener la circulación de personas e ideas consideradas perjudiciales o racialmente amenazantes en las cárceles, centros de detención o mediante la aplicación de formas de vigilancia electrónica, reduciendo simultáneamente la posible fricción para las personas protegidas y protegiendo los intereses del capital.5

En Xinjiang, el objetivo del sistema de vigilancia es incluir a la población ahora minoritaria con el fin de vigilarla, en lugar de excluirla empujándola fuera de la vista del público. Tanto en Xinjiang como en otros lugares, el trabajo de las poblaciones controladas por la infraestructura de vigilancia se devalúa y se convierte en una fuente de mayor explotación.

El caso de Xinjiang no tiene paralelo debido a su escala de detenciones y el papel del Estado en el “trabajo asignado”, pero el sistema laboral de reeducación en China y el trabajo eventual de indocumentados en Estados Unidos son parte del mismo continuo de falta de libertad. Para los solicitantes de asilo en Estados Unidos, el estigma asociado con los dispositivos de rastreo se suma a la sensación de amenaza que sienten al no saber cómo se están vigilando sus movimientos y cómo se pueden usar los datos.

Una solicitante de asilo guatemalteca le dijo a Carolina Sánchez Boe que temía que el grillete digital permitiera a los agentes de ICE mirar "dónde me encuentro con otras personas, para saber dónde se congregan los inmigrantes indocumentados". Tres semanas después de que ella expresó este temor, ICE llevó a cabo una de las redadas de inmigración más grandes en diez años en una planta de procesado de aves de corral en Misisipi, donde arrestó a 680 trabajadores,y cuando sus hijos regresaron de la escuela encontraron sus casas vacías. La declaración jurada de los arrestos revela que los agentes federales se basaron en datos de vigilancia de monitores GPS sujetos a los tobillos de mujeres latinoamericanas que habían encontrado trabajo en la fábrica.

La concurrencia de vigilancia y explotación racializada en Misisipi y Xinjiang me recuerda un momento anterior del capitalismo global racializado descrito en la reformulación de las palabras de Friedrich Engels por el historiador Jason Moore: "detrás de Manchester está Misisipi". La referencia a Engels era que lo que convirtió a Manchester en el corazón de la fabricación textil mundial en el siglo XIX —en sí mismo, un lugar de tremenda explotación— fue el trabajo no libre de esclavos en Misisipi, que trabajaban en las plantaciones de algodón. Mientras el “capitalismo del terror” contemporáneo está devorando el tejido social de las poblaciones desprotegidas de todo el mundo, Misisipi se encuentra en la primera línea de creación de las fronteras capitalistas globales. Quizás, bajo las condiciones del "capitalismo del terror", podríamos decir que "al lado de Xinjiang está Misisipi”.

SOBRE EL AUTOR

Darren Byler is a postdoctoral fellow at the Center for Asian Studies at the University of Colorado, Boulder. He is the author of the forthcoming book, Terror Capitalism, Uyghur Dispossession and Masculinity in a Chinese City (Duke University Press, December 2021). Twitter: @dtbyler

1 A state budget report indicates that this was an increase in security spending of over 90%. ‘Guanyu 2017 nian zizhiqu yusuan zhi hang qingkuang he 2018 nian zizhiqu yusuan cao’an de baogao’ [Report on the implementation of the autonomous region budget in 2017 and the draft budget of the autonomous region in 2018], Xinjiang Net, 3 February 2018. https://web.archive.org/web/20181014075113/http://www.xinjiangnet.com.cn/2018/0203/2044552.shtml. See also  Zhang Dong (2017) ‘Xinjiang’s tens-of-billion-scale security market, the integration giant tells you how to get your share’ [Ch: Shu bai yi de xinjiang anfang shichang, jicheng jutou gaosu ni ruhe caineng congzhong fen bei geng], Leiphone, 31 August. https://web.archive.org/web/20190406231923/https://www.leiphone.com/news/201708/LcdGuMZ5n7k6sepy.html.

2 Banking body prepares list of PPP projects in Xinjiang’, China Daily, 24 February 2017. https://archive.fo/qWSo4. See also Chin, J. and Lin, L. (2021) Surveillance State: Inside China’s Quest to Launch a New Era of Social Control. New York: St. Martin’s Press.

3 Pun Ngai. (2016) Migrant labor in China. Malden, MA: Polity.

4 Shae Frydenlund (2020). ‘Support from the South:  How Refugee Labor Reproduces Cities,’ (Doctoral Diss.), University of Colorado.

5 Carolina Sanchez Boe (2022). The Undeported: The Making of a Floating Population of Exiles in France and Europe, Rowman & Littlefield Press.

Filename: KOY2019010C04015878-Byler/ Credit: ©Yuri Kozyrev / NOOR

Pie de foto: Kazajistan, abril 2019. Gulzira Auelhan, una etnia kazaja, regresó al extremo occidental de China, Xinjiang, en 2017 para visitar a su padre enfermo. Sin embargo, fue detenida durante 437 días en el nuevo y amplio sistema de encarcelamiento y adoctrinamiento de China. En el transcurso de los 437 días fue retenida en cinco instalaciones diferentes, incluida una fábrica y una escuela secundaria convertida en un centro de adoctrinamiento político e instrucción técnica, con varios interludios de una forma de arresto domiciliario con familiares. El Gobierno chino afirma que ofrece educación vocacional gratuita y capacitación en habilidades a personas como la señora Auelhan, pero durante más de 14 meses, «esa capacitación duró una semana», señaló, sin incluir el tiempo que pasó trabajando en una fábrica de forma obligada.

Filename: BRA017SE0011-Byler/ Credit: © Andrea Bruce / NOOR

Pie de foto: China, 2006, Los trabajadores migrantes comen su almuerzo durante un descanso de su trabajo de construcción.

IG Handels: @andreabruce Twitter Handels: @abruce_noor

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